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大脑决定你是谁  

2011-10-15 10:11:00|  分类: 快活林社科书评 |  标签: |举报 |字号 订阅

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迪克·斯瓦伯教授的新书《我即我脑》在荷兰上市5个月,销量便突破13万册。他以脑科学研究为自己的事业,1988年提出男同性恋与男异性恋的大脑结构存在差异。这项研究在荷兰引发了轩然大波,同性恋组织抗议他涉嫌歧视。虽然受到指责,他始终坚持认为大脑结构差异对性分化和性取向有重要作用

 

斯瓦伯教授在科学探索上是极其严谨的。为了发现大脑疾病的原因,他自1985年起,开始致力于人脑库的建设,希望大量收集死者的脑组织进行深入研究。这一工作起初举步维艰,他花了4年时间才收集到5例确诊的阿茨海默氏病患者的大脑。在人脑库基础上,各种大脑疾病患者与正常人的大脑结构对比观察是他研究的利器。

 

斯瓦伯教授很笃定地相信,胎儿尚在子宫中发育时,大脑就处于爆发性的生长阶段,正在为其一生的生命轨迹编制程序。程序在分娩的时刻开始启动,正常的分娩是母亲与婴儿的完美配合。而紊乱的分娩过程可能是大脑发育不良的征兆,潜藏的危险随时可能引爆。

 

大脑中的程序编制首先受到遗传因素的影响。来自父母的DNA中,如果存在着大脑疾病的风险,子女可能会患有精神分裂症、自闭症、抑郁症等疾病。这些疾病在DNA上储存,在发育过程中开始潜伏。除了遗传信息,一些外部因素也影响大脑编程。母亲和胎儿各自分泌的各种激素会影响大脑程序的设置。由母体进入胎儿身体的成瘾物质、药物、其他化学物质,也可能威胁孩子的大脑发育。大脑编程中的任何一点纰漏,都有可能对婴儿出生后的才能、性格、缺陷产生影响。斯瓦伯教授通过不少极端的大脑疾病来探究大脑对人类后天的影响。

 

宗教是一种社会现象,但是跟大脑也有联系。在宗教家庭出生的孩子,从小便在大脑中开始宗教意识的编程,并储存在大脑回路中。大脑中的颞叶中部、尾状核、脑干、岛叶皮质等跟宗教体验密切相关。令人惊讶的是,这些脑区出现病变的患者可能产生欣喜若狂的超级宗教体验。斯瓦伯指出,基督教的使徒保罗、圣女贞德、伊斯兰教的先知穆罕穆德都宣称自己见过上帝,可能是颞叶癫痫引发的幻觉。这一结论引发荷兰宗教界的不满,天主教和新教甚至联合对其提出抗议。

 

另外,一般认为过度的攻击性主要是社会环境导致的。不过,斯瓦伯提出,它还跟大脑前端的前额叶皮层有关。这一脑区直到20岁才能完全发育,主要负责控制冲动,对人们的道德判断有重要影响。因此,父母在孩子的前额叶皮层未完全发育之前,必须尽好监督义务。另外,这一脑区如果出现病变,患者很容易具有强烈的暴力倾向。精神分裂症、帕金森氏病、亨廷顿氏病等疾病都跟这一脑区的病变有关。

 

因为新书发布,斯瓦伯最近访问了中国,在不同场合进一步强调“大脑是不可塑(non-plastic)的”。科学读物富有理性色彩。当你读完斯瓦伯的作品,如果只是像某些悲观的哲人一样哀叹:人类只是无情命运的玩偶。这不是斯瓦伯教授的本意。

 

本文可见于《中国医院院长》杂志2011年第19期  http://www.h-ceo.com/

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